DANH SÁCH TÁC GIẢ
KHÁCH THĂM VIẾNG
1,824,757

Hà-Việt-Hùng - Góc tối

30 Tháng Chín 20174:12 CH(Xem: 811)
Hà-Việt-Hùng - Góc tối
Góc tối


Image result for góc tối

Thằng Trẻm chạy về phía bờ sông, hy vọng nơi đó vắng người, lính mã tà ít khi ra tới. Một tay ôm chặt thùng đồ nghề đánh giầy, một tay kéo cạp chiếc quần rộng thùng thình, nó vừa thở hổn hển, vừa chạy bán sống bán chết. Bây giờ, nó mới nghĩ đến hai chữ mã tà. Hồi bà nội nó còn sống, thỉnh thoảng nó lại nghe tới hai chữ đó. Bà nội nó giải thích mã tà là lính thời Pháp thuộc, hung dữ có tiếng. Vì vậy, từ khi bà nội chết, thằng Trẻm cứ gọi bất cứ thứ lính nào làm việc cho chính phủ “ác nhơn, ác đức” là mã tà tất.

Ngày hôm qua con Sắt cho nó cái quần. Nó cười toét, rồi hí hửng mặc vào. Cái quần quá rộng so với than xác ốm nhom của thằng bé mười hai tuổi như nó. Kệ. Có mặc là tốt rồi. Đỡ tốn tiền mua. Nó cũng chẳng thèm hỏi con Sắt lượm được cái quần ở đâu. Sau khi có cái quần “mới”, nó vứt cái quần cũ hôi hám đã rách bươm vào thùng rác ở sau quán cà phê Nhịp Tim trên đường Bạch-Đằng. Rồi nó cứ mặc cái quần rộng đó, cột bớt bụng bằng một sợi dây ni lông, đeo theo cái thùng gỗ đựng đồ nghề đánh giầy, ra vào khắp các quán trong thành phố. Hôm nay bị đuổi bắt, cái quần rộng này lại là một trở ngại. Lúc nó cần chạy nhanh, cái quần lại kéo rì về phía sau. Cũng may, nó không bị núm.

Gió từ dưới sông thổi lên mát-rượi, nhưng thằng Trẻm không để ý đến chuyện đó. Bấy giờ, quanh khu vực quán cà phê Nhịp Tim, lính mã tà giăng lưới thật kín, tưởng một con chuột hay con mèo cũng khó lọt qua. Thành phố đang có chiến dịch truy quét những người ăn xin, những tên lưu manh, trộm cướp, kể cả đĩ điếm ra khỏi thành phố. Họ gọi chung những người này là “tàn dư”. Bốn mươi năm trôi qua, một thời gian không thể cho là ngắn, vẫn không sao giải quyết được cái “tàn dư” này. Lạ thật.

Họ hô-hào, “hạ quyết tâm” bắt không sót một người nghèo nào để làm đẹp và sạch sẽ thành phố. Những người nghèo, bao gồm những người ăn xin, lưu manh, trộm cướp, đĩ điếm… là những thành phần “xấu” trong xã hội, và đương nhiên gồm cả những đứa trẻ đánh giầy, những người bán vé số, những bà bán hàng rong, những người lượm bao ni-lông… kiếm tiền một cách lương thiện bằng mồ hôi và nước mắt của mình.

Mấy năm gần đây, thành phố đang cố “vươn lên” thành một trung tâm du lịch quốc tế. Nó được xem là thành phố lớn thứ năm trong cả nước về mật độ dân cư. Các nhà cao tầng, biệt thự hay có khi biệt phủ lộng lẫy đua nhau mọc lên như nấm. Người dân nghèo chỉ biết rỉ tai nhau, nhà đó là của ông Chủ tịch X, biệt thự kia là của bà vợ bé ông Giám Đốc Y, công ty dệt may nọ có phần hùn của ông Bí thư  Z, vân vân… Toàn là tài sản của các “đầy tớ nhân dân”. Các “đầy tớ nhân dân” ngon lành như vậy, trong khi những người chủ lại phải sống cầu bơ cầu bất, không nhà không cửa, trên răng dưới thìu biu, và đang bị xô đuổi ra khỏi cái thành phố này. Người dân thắc mắc, không hiểu các “đầy tớ” của họ đào đâu ra tiền để mua xe ôtô đẹp, xây nhà cao cửa rộng, ăn xài phung phí, nếu không phải từ đồng tiền bất chính, mánh mung, buôn lậu, tham nhũng, hối lộ, đầu cơ tích trữ mà ra? Có bao nhiêu người trở nên giầu có mà không làm những chuyện bất lương? Thật ra, chỉ có trời mới biết.

Người dân cứ ùn nhau từng ngày về đây để tìm đất sống. Có những người từ phía bắc chạy vào bán sách báo và băng đĩa lậu, từ phía nam chạy ra buôn thúng bán bưng. Dù sống bằng “nghề-nghiệp” nào, họ vẫn là những người cùng khổ trong xã hội. Họ đến thành phố này để kiếm tiền, vì dù sao ở đây cũng vẫn dễ sống hơn nơi chôn nhau cắt rốn của họ. Lực lượng “vô sản” này tăng nhanh với vận tốc nhanh chóng. Chẳng ai rỗi hơi đi làm thống kê, nhưng ước tính số người này có lúc đã tròm trèm ba ngàn. Không nói, người ta cũng thừa biết, thànhphố càng lúc càng mất vệ sinh, mất trật tự, và đã xảy ra nhiều tệ nạn. Đĩ điếm, trộm cắp, cướp giật, giết người, đánh lộn,… “ì xèo” suốt ngày đêm.

Để xây dựng tốt đẹp một thành phố theo kiểu mới, Ủy ban Nhân dân lập một đội gọi là “Thanh niên xung kích”, kiên quyết “khắc phục khó khăn” trong “công cuộc chiến đấu” với những người nghèo. Từ đấy trở đi, không ngày nào là không có những vụ bố ráp, có ngày cả chục lần. Chính quyền còn “khích lệ”, ai gọi bắt được “đối tượng” nào, người ấy sẽ được thưởng hai trăm ngàn đồng. Thế là mạng sống của người dân nghèo trở nên cao giá. Khắp mọi nơi được lùng sục kỹ lưỡng. Người ta chờ được khen, vì được khen cũng là một hình thức lao động. Có tay nhờ thế đã trở thành triệu phú trong một thời gian ngắn.

Người dân nghèo rất sợ bị bắt. Nếu bị bắt, họ và gia đình chẳng những chết đói, mà chính bản thân họ còn bị mất tự do. Dù dưới cái tên là gì, trại “tập trung”, trại “cưu mang” hay trại “tình thương”, “trại” nào đều thiếu điều kiện vệ sinh, thiếu dịch vụ chăm sóc y tế, và vì vậy, có rất nhiều bệnh tật. Khi bị bắt vào đó, các “trại viên” phải tuân theo kỷ luật; làm việc, học tập, ăn ngủ, đều theo giờ giấc do trại đưa ra. Người nào học tập “tiến bộ” mới có hy vọng được trở về với gia đình.

Quê thằng Trẻm ở mãi huyện ngoại-thành. Ở đó chỉ có núi và đất đá, ngoài một chút đồng ruộng “cầy lên sỏi đá”, chẳng có “gì cả. Chẳng lẽ cạp đất mà ăn? Nó phải lần mò ra thành phố để kiếm chác như bao nhiêu người. Mẹ và mấy em nó còn ở nhà quê.
Thằng Trẻm đang xốc lại cái quần thì con Sắt chạy tới. Nó thở hổn hển:
- Ê, Trẻm. Tại sao mày không đợi tau chạy cùng?
- Lo chạy thấy mụ nội, ở đó mà đợi. Mày trốn ở mô vậy?
Con Sắt chỉ tay về phía dãy nhà mới xây:
- Ở đằng kia.
- Ở đó có an toàn không? Sao mày không chạy ra đây?
Con Sắt vênh mặt:
- An toàn chứ sao không? Lần nào bị bố ráp, tau cũng chạy tới đó. Mấy đứa kia chạy ra núp ở thùng rác, ở bến xe, bị núm hết. Mã tà đứng đầy ở đó.
- Mày có thấy đứa nào bị núm không?
- Thiếu gì. Thằng Dỏn đánh giầy như mày nè. Chị em con Túp đi xin tiền nè. Có cả ông già Khuy bán vé số nữa. Tội-nghiệp, ổng già rồi, chạy đâu nổi. Mãtà lấy hết vé số của ổng.

Con Sắt làm “nghề” ăn xin. Nó nhỏ hơn thằng Trẻm một tuổi nhưng khôn lanh hơn nhiều. Nó ra thành phố trước thằng Trẻm ít lâu, gần như những hang cùng ngõ hẻm nào ở đây nó đều biết hết trơn. Tuy nghèo, nhưng con Sắt rất có tình nghĩa với bạn bè. Có cái bánh hay cây kẹo gì nó đều để dành cho thằng Trẻm hết.
Lúc đó, bà Mão gánh hàng rong vừa chạy tới. Trên đôi quanh gánh của bà còn những trái cóc, xoài, ổi, chôm chôm, vân vân. Ngày nào bà cũng gánh hai thúng đầy trái cây ở hai đầu, đi bán long vòng khắp thành-phố. Không biết lời lãi bao nhiêu.
- Tổ mẹ nó. Truy quét hoài. Buôn bán răng chừ? Có khi mô như ri hè?
Con Sắt hỏi bà Mão:
- Bác thấy mã tà còn đó không?
Bà Mão lắc đầu;
- Chừ không thấy. Mà bọn đó như ma quỷ hè. Chúng nó tới bất tử lắm. Biết mô tê mà mò.
Gần một tiếng sau, không khí bắt bớ mới lắng dịu. Không ai hẹn ai, mọi người lại tụ tập trong một góc tối sau quán cà phê Nhịp Tim. Chỗ này rất tiện lợi, bên phải bên trái đều có nhà hàng, khách ăn uống ra vào tấp nập. Mười lăm phút sau, con Sắt kiểm tra lại “quân số”. Thiếu ông già Khuy, thằng Dỏn, chị em con Túp.
Thằng Trẻm nói bằng giọng buồn buồn:
- Tội thằng Dỏn. Cuối tháng này nó không có tiền gửi về cho cha mẹ nó rồi.
Con Sắt bỉu môi:
- Mày không lo mày đi. Mày có đủ tiền gửi về cho mẹ mày không?
Thằng Trẻm suy nghĩ một lát, rồi lắc đầu. Mấy tuần nay mã tà bố ráp dữ quá. Có lần tưởng chạy không kịp. Nó đang đánh giầy cho một “ghê” ở quán Nhịp Tim, gần xong thì mã tà nhào vô. Nó chỉ kịp quơ thùng đồ nghề rồi co giò chạy. Không kịp lấy tiền. Những lần trước các “ghê” biết mặt nó, gặp lại trả sau cũng được. Lần này gặp “ghê” lạ. Đành phải bỏ. “Của đi thay người.”  Nó tự an ủi thế.

Nhịp Tim là quán cà phê đặc biệt, không hẳn vì cà phê ngon, mà là quán này chỉ dành cho những người đồng giới tính, nhất là vào những ngày nghỉ cuối tuần. Quán lập ra với mục đích làm nơi giải đáp thắc mắc, cố vấn, an ủi cho những người đồng giới tính. Ngoài ra, quán còn là điểm hẹn của những người thiếu may mắn này, là nơi truyền bá kiến thức phòng ngừa bệnh HIV, phát miễn phí bao cao su, là nơi nghe nhạc, và ca hát trong không khí “thân mật”, thông cảm nhau.

Đã rất nhiều lần thằng Trẻm nhìn thấy những cập “ghê” đứng trong góc tối phía sau quán cà phê Nhịp Tim. Những cặp này rù rì, vuốt ve, hôn hít, thậm chí làm tình cả với nhau nữa. Hồi mới ở quê ra, nhìn thấy cảnh này, nó ớn lắm. Bây giờ quen rồi. Nó vẫn nghĩ, mình không làm gì họ, họ cũng chẳng làm gì mình.
Bất chợt con Sắt lên tiếng:
- Thôi, tao “đi làm” đây. Từ chiều tới giờ không đủ bữa cơm tối.
Nói xong, nó bỏ đi vô một tiệm ăn gần đó. Thằng Trẻm thấy cái áo vá chằng vá chịt của con Sắt mà động lòng. Cái áo vá đến nghìn miếng, chứ không phải chỉ vài miếng. Nó cũng xách thùng đồ nghề, rồi bước theo. Vào bên trong nhà hàng, nó thấy con Sắt đang đến từng bàn, chìa tay: “Con lạy ông, lạy bà, cho con vài đồng. Từ sáng đến giờ con chưa có gì ăn…Lạy ông, lạy bà…”

Có một bàn khách vừa tính tiền bước ra. Thấy hai tô phở còn nước, con Sắt tiến ngay lại như sợ đứa khác chộp trước, rồi rất “chuyên-nghiệp”, nó nhanh nhẹn đổ hai tô vào nhau, không rớt ra ngoài một giọt, bưng lên húp lấy húp để. Cay quá. Ngon quá. Nó chỉ húp ba, bốn hơi là hết nhẵn tô phở. Chưa thấm tháp vào đâu. Cay nhưng mà ngon “tuyệt cú mèo”. Nó liếc mắt nhìn khắp bàn. Chẳng còn gì có thể ăn được.

Thấy bàn nào có người mang giầy là thằng Trẻm xà tới: “Mời chú…mời bác đánh giầy?” Nó không nhớ mình đã học câu chào mời lịch sự, lễ phép đó từ đâu, nhưng chắc hẳn phải tập vài lần. Vì nhà nghèo, nó chỉ được học đến hết lớp một, rồi phải đi chăn trâu mướn. Đến khi trong xã không ai có trâu để cho nó chăn, nó phải đi làm mướn. Đến khi không ai có việc để cho nó làm, nó phải bỏ ra thành phố đánh giầy. Nó đang lo xa, sợ mai mốt không có ai mang giầy, người ta chỉ mang dép nhựa, hoặc guốc gỗ, dép râu; lấy đâu ra giầy để cho nó đánh?

Nó còn nhớ hồi học xong lớp một, má nó biểu “thôi, học vậy là đủ rồi. Chữ có nuôi nổi cái miệng đâu. Lo mà kiếm tiền.” Thế là nó nghỉ học. Ở dưới quê nó còn có nhiều người mù chữ, nhất là phụ nữ. Họ không đọc được những khẩu-hiệu viết trên tường. Nhận được thư chồng con từ xa gửi về, phải chạy nhờ người đọc dùm. Vậy mà có sao đâu.
Một anh thanh niên gọi nó lại, rồi chỉ vào đôi giầy. Nó hiểu ngay, ngồi xà xuống, mở thùng đồ nghề ra, rồi bắt đầu “thao tác”.

Thằng Trẻm thích nhất là đánh giầy cho các anh thanh niên. Họ ít khi kỳ kèo “bớt một thêm hai”. Nhất là khi họ đi với bồ.
Thằng Trẻm không ưa dân Tây ba lô. Các ông Tây này rất keo kiệt. Gần như không bao giờ họ mang giầy. Tứ thời chỉ lẹp xẹp đôi dép dơ dáy. Họ chỉ có trong ba lô hai hay ba bộ quần áo là nhiều. Không dễ gì ăn được một đồng của các ông Tây này.

Một hôm vào buổi tối, sau khi đánh xong mấy đôi giầy, rủng rỉnh trong túi có ít tiền, thằng Trẻm ngần ngừ mãi mới nói với con Sắt:
- Ê Sắt, một tuần rồi…tau chưa tắm.
Con Sắt la hoảng:
- Chu-choa. Thiệt không?
Thằng Trẻm lộ vẻ mắc cở:
- Thiệt. Tau không biết tắm ở mô?
Con Sắt có vẻ thành-thạo:
- Ở sông. Gần đây có sông nì.
Thằng Trẻm bối rối:
- Tau biết rồi, nhưng mà răng thay quần áo? Để quần áo trên bờ, chúng nó lấy mất.
Con Sắt cười ngặt nghẽo:
- Cứ thay đại. Ai thấy mô mà sợ rứa? Đi, lần này tau gác cho. Đừng sợ.
Hai đứa lần mò ra phía bờ sông. Con sông chạy dài theo bề dọc thành phố, lững  lờ. Con Sắt chỉ cho thằng Trẻm tới một chỗ vắng. Lúc này trời tối như bưng. Thằng Trẻm yên tâm cởi đồ. Con Sắt ngồi trên bờ vừa coi đồ, vừa đợi thằng Trẻm.
Thằng Trẻm nhảy xuống nước. Mát vô cùng. Nó kỳ cọ kỹ lưỡng cái thân mình gầy gò như cọng bún của mình. Chưa khi nào nó được tắm mát như bữa ni. Trời tối đen không một vì sao. Thằng Trẻm vừa tắm vừa nghĩ ngợi. Mai-mốt “làm ăn” có tiền, nó sẽ về quê thăm mẹ và các em nó. Nó sẽ mua làm quà cho mẹ nó mấy chai dầu xanh. Mẹ nó thích dầu xanh lắm. À, nó còn phải mua đồ chơi cho hai đứa em nữa.
Ngồi trên bờ, con Sắt chợt nghe tiếng chân người chạy huỳnh huỵch mỗi lúc một rõ.
- Bắt lấy nó. Bắt lấy nó…
Con Sắt thấy một bóng người lao nhanh phía đằng trước. Có mấy bóng khác đuổi theo.
- Phải bắt con này mới được. Nó làm đĩ đó. Tau bắt hụt nó mấy lần rồi.
Rồi lại có tiếng chân chạy thật nhanh. Con Sắt hoảng hồn. Lính mã tà có thể bắt cả nó. Nó xách thùng đồ nghề và quần áo của thằng Trẻm, chạy đến chỗ thằng nhỏ đang tắm:
- Ê, Trẻm. Mã tà tới kìa. Đồ của mày nè. Tau chạy cho kịp đây.
Nói xong, con Sắt quăng vội thùng đồ nghề và quần áo của thằng Trẻm vào một góc tối sau bụi  cây, rồi ù té chạy. Thằng Trẻm hoảng hồn. Nó suy tính rất nhanh. Để bộ đồ trên bờ không khác gì “lạy ông, tui ở bụi này”. Nó lồm cồm chạy lên bờ, dấu thùng đồ nghề và bộ quần áo trong bụi cây, rồi lại nhẩy xuống nước. Nó lặn một hơi ra tới con tầu nhỏ đang thả neo gần đó, núp phía đuôi lái.
Lại có tiếng chân chạy trên bờ. Những vệt đèn bấm lóe lên rồi tắt ngấm. Có tiếng người hỏi lớn như la lối:
- Mô? Nó mô?
-Tui thấy bóng nó mới chạy qua đây.
- Phải bắt cho được mấy đứa này. Nếu không, tui ăn ngủ không yên.
Thằng Trẻm chết cứng dưới nước. Cũng may, nó là đứa bơi giỏi. Hồi còn dưới quê, bọn nhóc rất phục nó. Bỗng nhiên có tiếng người làm nó nín thở.
- Tui bắt được một đứa đây rồi. Chà, con này ngoan cố dữ hè.
Có tiếng con gái la khóc:
- Em lạy các anh. Em thề lần này sẽ bỏ nghề. Lạy các anh thương. Đừng đánh em…
- Đ…mạ, mày ngoan cố quá, không đánh không được.
Thằng Trẻm nghe thấy tiếng tát tai, tiếng chân đá, tiếng huých cùi chỏ, tiếng chửi mắng, xen lẫn với tiếng kêu la, than khóc.
- Ui cha, lạy các anh tha cho em.
Ngay lúc đó có tiếng lien lạc bằng điện thoại di động:
- Báo cáo anh…tui bắt được con nhỏ này. Nó ẩn trong dãy nhà đang xây. Nó là bọn ăn xin.
Hình như tiếng con Sắt, thằng Trẻm nghe đứt khúc:
- Em…đói… quá. Xin… anh…tha cho… Em chừa…Dạ…em xin thề…
- Đừng có thề ẩu. Tau bắt hụt mi mấy lần rồi, bữa ni mới được. Rục xương nghe con.
Một hồi lâu, thằng Trẻm thấy hoàn toàn yên tĩnh mới dám bơi vào bờ. Nó mặc lại bộ quần áo cũ, kéo thùng đồ nghề ra khỏi bụi cây. Con Sắt bạn nó đâu? Nó nghiến răng, tức tửi:
- Răng bọn mã tà ác rứa nì? Sắt ơi, Sắt ơi…
Trời tối đen như mực.


Hà-Việt-Hùng
(tác giả gởi)




*

Acacia Pharmacy

11033 Acacia Parkway

Garden Grove, CA 92840

Tel: 714 982-6979

Fax: 714 - 982-9307

 

Cindy Y. TranPharm. D

(con gái Trần Yên Hòa, gia đình H.O)

 

Trân Trọng Kính Mời

Quý độc giả và thân hữu (vùng Orange County, Los Angeles) đến mua thuốc ủng hộ

Thanks

 

scan_pic0035_0-content

*


Mua bán nhà


- Quí vị ở VN mới sang định cư ở Nam California.
- Quí vị ở các tiểu bang xa muốn về sống ở Nam California nắng ấm.
Muốn mua một căn nhà hợp với túi tiền và điều kiện của mình.

Xin gọi ngay cho:
Marvin Trần
(714) 768-8810

Quí vị sẽ được hướng dẫn và giúp đỡ tận tình
Quí vị sẽ có được căn nhà vừa ý


scan_pic0296-content



*


Phòng Khám Nha Khoa


Dream Dental Place


Hoàng Anh D.D.S

Làm mọi dịch vụ về Răng

Tận tâm, Vui vẻ, Kỹ lưỡng, Uy tín
Nhận Medicare, Medical, Obamacare, Bảo hiểm các loại
Gọi ngay:

Hoàng Anh

        (714) 724-5699


scan_pic0035-contenthoang_anh_1_0-content

 






Gửi ý kiến của bạn
Tắt
Telex
VNI
Tên của bạn
Email của bạn
19 Tháng Mười 20187:18 SA(Xem: 106)
Nhà tù ngăn cách với bên ngoài bằng bức tường
15 Tháng Mười 20188:46 SA(Xem: 126)
Người hành khất già ngồi bên bờ đất, co ro như một con mèo thiếu ăn. Những nếp da nhăn nheo đùn đầy lên hai đuôi mắt. Hai gò má nhô cao như hai ngọn đồi chênh vênh dòm xuống
12 Tháng Mười 20187:18 SA(Xem: 243)
Quê tôi có những người trai lực điền khoẻ mạnh, vặm vỡ. Anh sáu Quế, anh năm Đạt, anh hai Ngọc...Mỗi lần đi gánh lúa, đi cày hay đi gieo mạ
09 Tháng Mười 20188:02 SA(Xem: 176)
Bảy thằng Viễn Thám chúng tôi được trực thăng vận vào vùng hành quân.
05 Tháng Mười 20188:18 CH(Xem: 174)
Suốt mùa hè năm mười bảy tuổi, tôi mất ngủ. Chị Mỹ, người đàn bà luôn gọi tôi là chồng